Sopas do Espírito Santo

Monday, 27 August 2012

>> welcome The August Break 

Açores | Santa Maria 08'12
Açores | Santa Maria 08'12
Açores | Santa Maria 08'12
Açores | Santa Maria 08'12
Açores | Santa Maria 08'12
Açores | Santa Maria 08'12 Açores | Santa Maria 08'12
Açores | Santa Maria 08'12
Açores | Santa Maria 08'12
Açores | Santa Maria 08'12 Açores | Santa Maria 08'12
Açores | Santa Maria 08'12

São poucos os que conhecem em pormenor o ritual na origem das Festas do Espírito Santo características dos Açores. Embora com pequenas variações consoante as ilhas, este culto assenta numa estrutura específica e tem como expressão fundamental a refeição comunitária em que as Sopas do Espírito Santo assumem o papel principal.
Estas festas decorrem entre Maio e Setembro (consultem o calendário anual com antecedência) e são promovidas pelo Imperador e família como forma de cumprir uma promessa. Na copeira, edifício onde se confeccionam e servem as refeições, desde o dia anterior que se preparam as famosas sopas e todos são convidados a juntar-se a um dos pontos altos da cerimónia. Distribui-se massa sovada (uma espécie de pão doce) e pão-de-ló e a fila vai-se amontoando em frente à entrada da sala onde se dispõem as mesas para receber os convivas. Em grupos de cerca de 50 pessoas, quem vier vai entrando à vez, as sopas são servidas na companhia de sumo ou vinho de cheiro e só quando o último à mesa termina a refeição, é que o grupo se levanta e a sineta toca, avisando os que esperam de que a sua vez chegou.
As sopas são ricas em aromas de ervas aromáticas e têm como base a saborosa carne de vaca de produção local.
O ambiente é festivo e a conversa prolonga o ritual informal em que se juntam pessoas de todas as idades e classes. Homens e mulheres distribuem tarefas e o cansaço é ultrapassado pela generosa vontade de partilha e entre-ajuda que envolve os presentes. A festa só chega ao fim quando a comida terminar.

No passado dia 19 fomos até à copeira dos Milagres onde provei pela primeira vez as famosas sopas. A minha curiosidade foi acolhida com extrema simpatia e eu não quis deixar escapar a oportunidade de registar o momento. Deliciem-se também com os olhos!

[Juntem-se a mim até ao fim do mês, num passeio pela ilha de Santa Maria . Todas as fotos aqui.]
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Few people know in detail the origin of the ritual behind Festas do Espírito Santo (Holy Spirit Festivities) in Azores. Though with slight variations depending on the islands, this cult is based on a specific structure and its fundamental expression is the communal meal in which the Sopas do Espírito Santo (Holy Spirit Soups) play the key role.
These festivities take place between May and September (check out the annual calendar in advance) and are promoted by the Emperor and family as a way to fulfill a promise. In the copeira (the building where the meals are cooked and served), the soups are being prepared since the previous day and everyone's invited to join one of the highlights of the ceremony. Massa sovada (a kind of sweet bread) is distributed and a queue starts to grow in front of the entrance of the room where the tables are arranged to receive the guests. In groups of about 50 people, everybody enters in turn, the soups are served in the company of juice or typical wine and only when the last guest on the table ends his meal, the group stands up and the bell rings, warning those who wait that their time has come.
The soups are rich in herbs and are based on the tasty meat locally produced.
The atmosphere is festive and the conversation prolongs the informal ritual that joins people of all ages and classes. Men and women distribute tasks and fatigue is overcome by the generous willingness of sharing and mutual help among the presents. The feast comes to an end only when the food is finished.

On the August 19th we went to copeira dos Milagres where I first tasted the famous soups. My curiosity was received with extreme kindness and I didn't want to miss the opportunity to record the moment. I hope you enjoy it too!

[Join me until the end of the month in a tour around Santa Maria island. All photos here.]

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